OMÁN: entre el blanco y el azul

Recién llegada de mi viaje por Omán, me dispongo a compartir esa fabulosa experiencia. La visión que me traigo de este pais fijado en mi retina es el contraste del blanco de las casas y el azul del mar. Lo primero que quiero destacar es que Omán es un destino seguro, variado, con buena infraestructura, buenas carreteras, hoteles, comida, gentes amables. A diferencia de sus vecinos , los Emiratos, aqui no te encontraras con enormes rascacielos. En Omán están prohibido, todas las edificaciones mantienen un estilo arquitectónico acorde con el entorno. Es decir edificios como mucho son de 3 o 4 plantas y todos pintados de blanco 

 

Descubriras impresionantes fortalezas, altas montañas, desiertos, oasis , wadis y coloridos zocos en Mascate y Nizwa , asi como una costa de aguas turquesas preciosas.

   
   
 

Muscat es la capital del Sultanato de Oman. Es una ciudad blanca, limpia con parterres de flores preciosas 

 
La visita mas importante de la capital es, sin lugar a dudas, la Gran Mezquita del Sultán Qaboos. Es tras la de Abu Dhabi la mayor de la peninsula arábiga . Es la más importante del Sultanato en donde tradición y modernidad crean un ejemplo único de arquitectura islámica. Asimismo es la única mezquita a la que tienen acceso los no musulmanes. Aunque el horario es bastante restringido. De 8,30 a 11,30 de la mañana. 

   
Su construcción se inició en 1995 y fue completada seis años más tarde. Los elementos empleados fueron fundamentalmente el mármol, la piedra cáliza y la madera. Cuatro alminares se sitúan en las esquinas en cuyo centro se alza el más alto 

 
Su interior esta cubierto por una impresionante alfombra persa, una lampara central impresionante hecha en Austria 

   
  

 

Otra de las visitas indispensable es la parte vieja de Muscat llamada Mutrah 

 
La primera parada fue en el interesante Museo de Beit al Baranda. Se trata de una antigua vivienda de estilo típicamente omaní. Es un paseo por la historia del país. Desde la prehistoria a nuestros días pasando, por supuesto por el periodo en que el Sultanato se extendia por la costa africana en plazas tales como Lamu y Monbassa llegando hasta la isla de Zanzibar. Otro Museo que queda cerca de allí es el de Beit al Zubair. Este esta más enfocado al tema de la etnológia y resulta igualmente interesante. 

De allí puedes ir dando un paseo hasta el Palacio Real del Sultan Qaboos 

 
El zoco de Mutrah es uno de los más importantes del país. Allí puedes adquirir articulos como incienso, productos importados de la india, perfumes así como artesanía propia omaní como las Janyar ( dagas)  o los delicados objetos de plata.

El paseo por la Corniche de Mutrah al atardecer es algo que no te debes perder, junto a barcos modernos puedes observar los  dhows o embarcaciones típicas de la zona que fueron las utilizadas por estos árabes del mar para surcar esos océanos 

   
Al atardecer desde lo alto del Hotel Marina la puesta de sol resulta espectacular 

   

Saliendo de Muscat hacia el norte, a aproximadamente una hora de coche , paramos en el pueblo de Barka par ver en la playa el interesante mercado de pescado. Como en todo este pais , el lugar estaba superlimpio y como el pescado era fresco no olía absolutamente a nada 

    
 
Desde allí , enfilamos ya dirección hacia el interior del país, y nuestra primera parada sería en Nakhl , donde asentada sobre la roca de una colina se encuentra la fortaleza más alta del Sultanato  

   

Por la tarde ya alcanzamos  Rustaq. Esta ciudad fue capital de Omán durante unos 150 años y su fortaleza es una de las más antiguas del país 

    
 
Otro de los atractivos del país son sus Wadis o cauces de rio secos. En ellos gracias a su sistema de riego llamado felech crecen una gran variedad de árboles frutales pero sobre todo de palmeras datileras cuyos datiles son exportados al mundo entero. El felech es un sistema de canales de irigación que conduce el agua desde sus fuentes en las montañas generalmente subterranéas, hasta los campos de cultivos que se encuentran en los valles   

  
    

 
Este sistema de agua esta repartido por todas las zonas montañosas. 

Otra de las atracciones que no nos podíamos perder es el mercado del ganado de los viernes en Nizwa. 

   
 
En este mercado se congregan beduinos procedentes de toda la región. Los vendedores presentan sus corderos girando alrededor de una tarima central en donde los vendedores colocados alrededor del circulo pujan por el animal. El espectáculo es muy animado. 

Fuera ya del recinto de los animales, en el zoco puedes encontrar todo tipo de dátiles, asi como las típicas dagas o Janyar 

      
 Nizwa fue durante siglos la principal  ciudad del interior de Omán, siendo además su capital.  Hemos de tener en cuenta que el Sultanato de Omán se ha creado en época relativamente reciente (1951). La costa era conocida como Muscat y Omán propiamente dicho era el interior. 

La fortaleza de Nizwa destaca por su gran torre circular y constituye una de las más antiguas y grandes de Omán data del S XVII y fue construida para proteger la estratégica posicion de Nizwa en el cruce de las diversas rutas de las caravanas que comunicaban la costa ( Muscate) con el interior  ( Omán)

 
Su construcción data del S.XII. Como todas las demas fortalezas del país ha sido restaurada siguiendo las pautas de la original ya que al ser construida con un material tan endeble como el barro tanto el calor como la lluvia la habían ido deteriorando. El interior del castillo ha sido acondicionado como museo. 

Bahla es uno de los mayores oasis del interior de Omán. Su impresionante fortaleza es una obra maestra de la arquitectura de barro. La Unesco la tiene inscrita como Patrimonio Cultural de la Humanidad  

  
  
  

   
Tambien están presentes los vestigios de una muralla fortificada de más de cinco metros de altura y 12 km de largo. A lo largo de esta muralla quedan restos de varias torres de vigilancia. De hecho a lo largo de todo el país nos encontramos con los restos de muchas torres de vigilancia. Bahla fue la capital de Omán desde mediados del S.XII hasta el S.SXIII. 

Yabriin es otro oasis donde destaca su fortaleza-palacio en medio de un campo de palmeras datileras. Fue construido en el año 1670 para residencia del Imám y lo ideo el hijo del Imam que edificó la fortaleza de Nizwa

 Esta fortaleza-palacio tiene dos altas torres con muros de más de 2 metros de espesor. En su interior destacan la belleza y elegancia de muchos de sus artesonados asi como de sus múltiples patios. 

   

Otras de las curiosidades de este país son las múltiples poblaciones de barro que paulatinamente han sido abandonadas por sus moradores. Ya que estos se han ido instalando en viviendas de nueva construcción muchas mas confortables. Estos constituyen verdaderos pueblos de adobe fantasmas 

    
 
En uno de ellos , sin embargo, han consevado una casa que actualmente hace las veces de museo de etnológia

    
 

 Alli te muestran las diferentes maneras tradicionales de moler el trigo , hacer el pan, quemar el incienso y ademas te invitan a una degustación de café, datiles y té.  
Tras la montaña nos dirigimos a las Arenas de Wahiba. Las dunas de este desierto son de color oro anaranjado y se extienden sobre unos 1.500 Km cuadrados 

 

Estas arenas aun pareciéndonos inhóspitas han sido durante unos 5000 años el hogar de tribus beduinas. En la actualidad durante los meses de invierno los pastores , fundamentalmente de camellos pastan en el desierto durante esos meses. Y cuando llegan los torridos meses de verano se desplazan con sus animales hacia la costa en donde los vientos frescos del monzón suavizan ls altas temperaturas. 

   
No te puedes perder la puesta de sol en el desierto desde lo alto de una duna 

    
 
Por la noche ya en la cama de la jaima del Camp lo único que se oye es el susurro del viento 

 
Tras cruzar unos 160 km de desierto vemos como va cambiando el color de las dunas de arena, hasta llegar a las grandes dunas de  color blanco frente al mar

 
Por la carretera que bordea la costa paramos en un encantador puerto pesquero lleno de barquitas de pesca y de dhows. Impresiona el color azul del mar 

   
La ciudad de Sur en el camino hacia Muscat es un importante centro de astilleros de dhows  

 
Estos barcos tradicionales de madera en su tiempo dominaron el océano índico. Actualmente se siguen construyendo para la pesca o para ser utilizados como barcos de recreo. En el museo náutico de Sur se encuentra el dhow más antiguo que se construyó en este astillero. De hecho lo localizaron en Doha y toda la ciudad aportó lo que podía para conseguir recuperarlo y traerlo de vuelta a Sur 

 
Sur es una preciosa ciudad blanca con una luz espectacular. Es un lugar tranquilo al borde del mar con mucho encanto   El azul del mar contrasta con el blanco de las casa

   

 Ha sido un viaje muy completo por ciudad, pueblos, montañas, fortalezas, desierto, mar pero sobretodo es un país de gentes encantadoras. 

Para poder recorrer toda esta ruta , por medio de un amigo nuestro , el escritor Javier Gozalvez contactamos con Amur al Rawahi de Arab Adventures.  www.arab-adventures.com y nos organizó un circuito muy completo e interesante a un precio muy asequible al ser 4 personas con un coche nuevo estupendo . A parte de circuitos tambien organiza viajes por el desierto de varios dias, circuitos en bici y muchas mas cosas. El país no dispone de una gran red de transporte publico. Existen buses entre las principales ciudades pero si te quieres salir de alli es muy dificil alcanzar lugares remotos e incluso ir al desierto si vas por tu cuenta. Tampoco es un pais de hostels para mochileros. Los hoteles no son baratos. Hay unos chicos bloggeros que lo han hecho en autostop y han dormido de coachsurfing pero eso no es lo corriente. Claro que todo se puede hacer por supuesto. 

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