RIGA-La Gran Ciudad del Báltico 

Riga es la ciudad mas grande de las tres capitales de los Estados Bálticos. Se encuentra entre Vilnius y Tallin, a orillas del rio Daugava, cerca de su desembocadura al mar Báltico, en el golfo de Riga  

El año 1201, se considera la fecha oficial de la fundación de Riga por el obispo alemán Albert procedente de Bremen.

Su centro histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Pero además de sus edificios románicos, gòticos, renacentistas, manieristas, barrocos o clásicos existe en Riga toda un área de edificios construidos en el estilo Art Nouveau o Jugendstil.

Me recuerda mucho a las ciudades centroeuropeas como Praga o Budapest.

La visita arranca desde el centro en la iglesia de S Juan. Es la más antigua de Letonia. En realidad se construyó sobre las ruinas del palacio del Obispo Alberto   Posteriormente este solar lo ocupó   un monasterio dominico en 1234 que llevaba el nombre de San Juan Baptista. Construyeron una capilla que sería el germen de esta iglesia. Es mencionada por primera vez en 1297.

Sus bòvedas constituyen la mejor nave gótica de todo el país   Tuve la suerte de que en el momento en que la visité habia un concierto de organo.

A su lado en la plaza de San Pedro se levanta la iglesia luterana del mismo nombre

La primera referencia de este lugar de culto se sitúa en 1209. La actual basílica, que consta de tres naves y es construida segun el estilo gótico tardío aparece en el S XV. Lo más interesante de la visita es la subida en ascensor al campanario desde donde el panorama de la ciudad es espectacular

La visita continua por la plaza del ayuntamiento , en donde, pegado a la oficina de Turismo, destaca el espectacular edificio de La Casa de la Hermandad de los Cabezas Negras

Se habla de ella, la primera vez , en 1330. En un principio fue la Casa Nueva   Se levantó para satisfacer las necesidades de los miembros del ayuntamiento y los mercaderes  No nos olvidemos que debido a su situación estrategia Riga constuyo un importante nudo comercial.    A partir de S XV fue utilizada por la Cofradía de Cabezas Negras llamada así  en honor a su patron San Mauricio, quien según la tradición tenía el pelo negro.

El paseo continúa hacia la Catedral de Doms. La primera piedra fue puesta en año 1211.

En su fachada se pueden ver todos los estilos arquitectonicos, románico, gòtico y barroco. En su interior tiene algunas vidrieras interesantes

 Pero su verdadera joya es su claustro gòtico    En su parte superior se en cuentra el interesante Museo de la ciudad y de la navegación
 Las callejuelas de la ciudad vieja son una verdadera delicia. Lo mejor es perderse callejeando sin rumbo

   Durante uno de esos paseos nos tropezaremos con Tres Hermanos. Se trata de unos ejemplos de viviendas de la Edad Media

Las 3 viviendas están construidas sobre unos solares muy estrechos. Tanto las fachadas como sus interiores muestran muy bien el desarollo de la aquitectura en diferentes épocas.

No debemos olvidarnos que en sus comienzos Riga era una ciudad fortificada rodeada de su muralla con 28 torres y 8 puertas. De las que hoy solo queda un fragmento pequeño de la muralla

Una puerta

Y una torre que alberga el Museo de la Guerra

  

Otra de las visitas imprescindibles de esta ciudad es la zona en donde se desarollò el estilo Art Nouveau o Jugenstil. Durante los años 1860 hasta principios del S XX , se van sustituyendo progresivamente las antiguas construcciones de madera de la ciudad por edificios de piedra. Esa época esta marcada por el desarollo del Art Nouveau o Jugenstil en la ciudad de Riga. De hecho hoy se la considera la capital de este tipo de arte.

 Mas de un tercio de los edificios construidos a principios del S XX se levantaron en ese estilo

 L Art Nouveau en Riga tiene influencias alemana, austriaca y finesa

Hoy dia muchas embajadas han encontrado acomodo en la mayoría de estos edificios. Entre otras la nuestra

Volviendo  al casco  antiguo no podemos pasar de largo por la deliciosa plaza de los Livos, bordeada de restaurantes 

Pero es que además en un lado de la plaza el uno enfrente del otro nos encontramos con dos edificios particulares bonitos; el Gran y el Pequeño Gremio

  

Estos Gremios eran en un principio sociedades o hermandades que tenían un objetivo festivo o religioso. Con el tiempo sus representantes empezaron a tomar parte en los asuntos políticos de la ciudad.

No cabe duda de que Riga es una gran ciudad. Si vas con tiempo , en las afueras piedes visitar un museo etnográfico al aire libre.   O tomar un tren que en media hora te deja al borde del mar en el pueblo de Jurmala. O alquilar un coche para visitar uno de los muchos castillos de los alrededores.

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